Entrevista com

Cirilo Tissot

Psiquiatra com especialização em vícios e diretor da Adeamus

Compulsões alimentares: por que e como elas surgem?

Conversamos com um especialista em compulsões para entender um pouco mais sobre esse impulso humano que pode ser o começo de uma longa jornada.

9 de Janeiro de 2024



A compulsão é um excesso de interesse por um determinado objeto de prazer que pode variar desde uma atividade - como a compulsão por exercícios físicos - até a uma substância - que pode levar a um quadro de dependência química, como te contamos neste artigo.

Das compulsões mais famosas, a alimentar se destaca por ser provavelmente a mais comum. Estima-se que 2,5% da população mundial sofra com esse mal que muitas vezes é a causa secundária de um outro problema, como a ansiedade.

A comida se torna então o objeto de prazer desse compulsivo e deixa de ser um item básico de sobrevivência pare se tornar um item de obsessão que ultrapassa nossos sinais internos de fome.

Conversamos com Cirilo Tissot, Diretor da clínica Audeamus, médico associado a Associação Brasileira de Estudos sobre Álcool e Drogas e mestre em psiquiatria pelo IPq-USP. Ele nos explicou um pouco mais sobre as origens e gatilhos desse mal. Você confere a conversa completa a seguir! 

Como você decidiu estudar as compulsões alimentares? Qual foi o estalo inicial na sua carreira?

Há 35 anos, comecei a observar na vivência clínica com pacientes internados, um fenômeno que se repetia com alguns deles. Não era com todos, mas a maioria dos afetados futuramente viriam a se somar com aqueles pacientes de ambulatório pós-cirurgia bariátrica - procedimento para redução do estômago.

Estes pacientes, frente à sobriedade do seu objeto de vício (a comida), começavam a demonstrar interesse em outros objetos de prazer. Nada de incomum, se não fosse pelo fato de ser abusivo e com características compulsivas não relatadas anteriormente. 

Um paciente que parava de beber começava a comer compulsivamente na mesa do refeitório. Outro viciado em cocaína corria na esteira da academia como um hamster “tresloucado”, enquanto outros demonstravam interesse por sexo, compras ou jogos. De qualquer forma, um novo comportamento se desenvolvia frente a supressão de outro, havendo uma migração entre eles. 

Meu interesse pelo estudo das compulsões iniciou-se aí, não só pela curiosidade em diferenciar as origens da compulsão daqueles não compulsivos, como também determinar um prognóstico frente a reabilitação. E no meu ponto de vista, é ainda mais importante prever antes a recaída quando do aparecimento de sinais da compulsão por qualquer coisa.

De forma científica, qual é a definição de uma compulsão? Quando pode ser chamado assim?

Dentro da psiquiatria e psicologia, a compulsão está mais associada ao transtorno obsessivo compulsivo (TOC), onde o indivíduo acometido tem ações repetidas habituais com características de rituais. 

Essas ações produzem alívio emocional em quem fantasia que alguma coisa de ruim irá acontecer. De qualquer forma, de modo geral, a compulsão refere-se a uma ação repetitiva que busca alívio ou prazer, que se impõe à razão apesar da percepção dos possíveis prejuízos acarretados, dando, à pessoa, a sensação de descontrole sobre si mesma.

E no caso das alimentares?

Na compulsão alimentar soma-se a ação de comer à definição anterior, dentro de um curto espaço de tempo (duas horas), uma quantidade não compatível com a fome ou vontade de comer das pessoas em geral. 

Como doença isolada (transtorno de compulsão alimentar - TCA), caracteriza-se por episódios recorrentes de compulsão (pelo menos uma vez por semana e durante meses), trazendo grande sofrimento, acessos noturnos de vontade de comer e vergonha de ser visto comendo em público. 

Ela não possui ação compensatória inadequada para perder peso (vômito, diarreicos, enemas etc.), diferenciando-se, desta forma, da bulimia. O Transtorno da Compulsão Alimentar caracteriza-se por ganho de peso, propiciando a obesidade mórbida. 

Na bulimia, apesar dos acessos de compulsão, não necessariamente a pessoa tem ganho de peso, já que existe um cuidado excessivo em não engordar. Podemos dizer também que no TCA a motivação principal é hedonista. Ou seja, existe um grande prazer em comer, enquanto na bulimia tem características de alívio da ansiedade.

Vivemos uma epidemia de compulsão alimentar de fato ou sempre houve e agora só sabemos melhor diagnosticar?

Os transtornos da alimentação vêm aumentando no mundo, afetando 2,5% da população. Porém, essa porcentagem tem sido maior no Brasil, principalmente após a pandemia, atingindo 4,7% dos brasileiros, segundo dados da OMS. Podemos pensar em duas causas principais: o sedentarismo e o aumento da ansiedade.

Definições mais claras do que vêm a ser os transtornos da alimentação, segundo os dois principais códigos de classificação (DSM5 e CID 11), ajudam os profissionais a fazerem diagnósticos mais precisos e, assim, termos mais precisão nas prevalências destes transtornos. Sabemos que metade dos brasileiros que sofrem dos transtornos alimentares estão acima do peso e, destes, 15% têm obesidade mórbida.

Quais são as causas secundárias que levam o indivíduo a ter uma compulsão alimentar?

A origem da compulsão alimentar é multifatorial, onde a diversidade de fatores se relaciona de forma complexa para produzir e, muitas vezes, perpetuar a doença. Os fatores precipitantes aumentam a chance do desenvolvimento dos transtornos alimentares, mas não são inevitáveis. 

Fatores ligados a personalidade, como baixa autoestima, impulsividade e instabilidade emocional, além de história pregressa de depressão, ansiedade e tendência a obesidade, estão associados ao desenvolvimento da compulsão alimentar, como fatores de predisposição.

Por outro lado, já está bem estabelecido que a compulsão alimentar está diretamente relacionada a presença de restrição alimentar (dieta) como fator de precipitação, quando associado a tendência a obesidade e dificuldade no controle dos impulsos. Junto com a dieta, eventos estressores que geram desorganização da vida e ameaça da integridade física (doença, gravidez e abuso físico), estão também frequentemente associados, por gerar insegurança e sentimento de inadequação. 


Diante de situações que aumentam a ansiedade, o compulsivo reage de forma a ficar ruminando ideias negativas, que por sua vez, geram sofrimento, sensação de vazio e o desejo imperioso de fazer algo a respeito. O prazer em comer, neste momento, parece trazer alívio e dá uma folga na pressão mental, promovendo distração e senso de recompensa.

No caso da compulsão alimentar infantil, as causas se aplicam da mesma forma ou há outros motivos?

Além dos fatores predisponentes, é na infância que se observa uma tendência da criança em engordar e a pressão familiar subsequente pelo controle do peso (dieta restritiva). Isso se alastra para a adolescência, quando o critério de beleza está socioculturalmente ligado a um ideal de magreza, em um momento da vida onde as mudanças corporais cursam com uma mudança de peso e de formas. 

A supervalorização do ser magro aumenta a insegurança do púbere e promove uma baixa autoestima. Familiares de indivíduos compulsivos em primeiro grau têm quatro vezes mais chance de desenvolver a mesma patologia, não sendo apenas por uma influência genética, mas pelo aprendizado da restrição alimentar familiar. 

Essa forma de funcionamento proporciona a manutenção do quadro compulsivo, onde a restrição alimentar antecede a compulsão alimentar, quando nos deparamos com os mesmos sinais e sintomas dos adultos, quer pela velocidade e quantidade de comida ingerida, quer por comer escondido ou durante a noite. 

Não podemos esquecer também, que, quanto mais urbanizada for uma criança, mais terá acesso a produtos alimentares super processados e de baixo poder nutricional (os conhecidos “fast food”). Isso também acarreta malefícios. 

Como tratar uma compulsão alimentar?

Enquanto em outros transtornos por uso de substâncias a reabilitação cursa com ensinar a pessoa a viver sem as drogas pela manutenção da sobriedade, na compulsão alimentar é o inverso. 

Manter uma rotina frequente de refeições (de três em três horas), com alimentos saudáveis e em um contexto que traga bem-estar, alimentando-se de forma devagar e com a prática de esporte nos momentos livres, parece ser fundamental para uma mudança no estilo de vida. 

A procura por profissionais especializados é fundamental para orientação e seguimento da reabilitação. Um psiquiatra pode ajudar com medicações, pensando nas comorbidades comumente associados na compulsão alimentar, como ansiedade e depressão, por exemplo.

Um terapeuta para psicoterapia na linha cognitivo-comportamental, preferencialmente. No caso de crianças e adolescentes, ter um psicoterapeuta familiar pode ser de grande ajuda.

Há novos caminhos que surgem inicialmente para outros fins, mas acabam funcionando para a compulsão? 

Nos últimos anos, medicações hipoglicemiantes vêm ganhando espaço no tratamento das compulsões alimentares e os estudos voltados para o emagrecimento indicam uma perda de peso de até 30% do peso corporal, sem que os mecanismos de como isso ocorra ainda estejam bem esclarecidos. 

De qualquer forma, parece atuar diretamente no circuito do prazer, diminuindo o senso de recompensa ou a necessidade de comer de forma compulsiva. Por outro lado, seus efeitos estão comprovados nos transtornos da compulsão alimentar como doença e não como sintoma. Isto é, não tem indicação na compulsão alimentar da Bulimia Nervosa, associada mais a ansiedade e sensação de vazio, mas sem o sobrepeso da obesidade mórbida, sua primordial indicação.


A dismorfia corporal das pessoas anoréxicas ou a necessidade de purgar ou compensar o aumento do consumo de alimentos nas bulímicas promove a perversão do uso inicial. O desejo de alcançar a beleza ideal em um corpo magro, mais a venda livre sem prescrição médica nas farmácias, pode agravar o quadro clínico das pessoas com diagnóstico de anorexia e bulimia nervosa.

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Entrevista com

Edward Carrilho de Castro

Ginecologista

A gestação na maturidade como caminho possível

Inspirados na atriz Claudia Raia, que revelou sua gravidez aos 55 anos, conversamos com um médico especialista para entender esse universo

22 de Setembro de 2022



Gravidez não é tema novo aqui pelo Plenae. Te contamos, por exemplo, sobre o que é o parto humanizado e quais os caminhos para quem pensa em tê-lo. Também falamos sobre os números da Fertilização em Vitro no Brasil e no mundo quando a maternidade solo é uma opção. 

Com o avanço da ciência, congelar óvulos e fecundá-los de forma assistida tem sido cada dia mais uma opção de sucesso - como foi o caso da atriz Claudia Raia. Aos 55 anos, a artista conta que já tinha congelado óvulos, mas acabou engravidando de forma natural - o que é muito raro. 


Edward Carrilho de Castro, médico ginecologista especialista em reprodução assistida, foi nosso entrevistado para explicar um pouco mais desse universo da maternidade na maturidade. Confira a conversa!


Quais são as chances de engravidar após os 50 anos?

Essa pergunta eu dividiria em subitens. Quando a gente fala de uma gestação espontânea acontecer depois dos 50, a gente fala de uma questão bem anedótica, bem difícil de acontecer. É muito improvável que aconteça, as chances de aborto e más formações associadas é muito alta, por isso que acaba virando notícia de jornal mesmo, porque realmente é muito raro. Agora quando a gente pensa em pacientes que já congelaram os óvulos, por exemplo, por volta dos 30 anos, e o útero não tem problema nenhum, eu vou ter uma taxa de sucesso muito parecida com a idade que ela tinha quando congelou os óvulos. 


E se esse óvulo for doado?

Se for uma paciente de 50 anos que vai aceitar a ovodoação, eu vou conseguir taxas de sucesso equivalentes a pacientes com óvulos de 30 anos, vai ser a idade da doadora que vai ditar muito desse sucesso. Tanto é que existe uma regra no Conselho hoje em dia que diz que a idade dos óvulos é a questão relacionada com o número que a gente pode transmitir na fertilização. Então uma paciente que recorre a ovodoação eu vou poder transferir no máximo 2 óvulos. Já na paciente de 50 a gente tem uma tendência a transferir menos pra evitar gestação gemelar por ser um risco um pouco mais alto. 


Quais são os riscos tanto durante a gravidez quanto no parto, para ambos os envolvidos (parturiente e bebê)?

São riscos realmente um pouco aumentados, a gente tem um risco mais alto de hipertensão e diabetes, e isso algumas vezes vai levar a um risco um pouco mais alto de prematuridade ou outras consequências para o bebê. Quando a gente fala da ovodoação e transferência de embrião, essas pacientes em geral acabam fazendo uma avaliação clínica prévia, como um eletro de esforço, já passaram com cardiologista, já fizeram toda uma avaliação. E elas normalmente são muito cuidadosas e isso ajuda muito na evolução da gestação. 


Para quem está tentando, qual caminho mais seguro a pessoa deve trilhar?

O caminho mais seguro é esse caminho que eu falei dessa busca por uma avaliação prévia, passando com cardiologista, fazendo uma avaliação clínica geral, e tendo uma vida até bem mais saudável do que uma paciente de 30 anos. A gente precisa pensar na opção da ovodoação, por conta da qualidade, taxa de sucesso e quando a gente pensa em uma gestação saudável a gente tem que pensar nisso também, porque o risco de malformação é muito alto nessas gestações. A maior parte das gestações depois dos 50 anos vão invariavelmente terminar em um abortamento quando a gente fala de óvulos próprios. Agora, quando a gente fala de óvulos doados, a taxa de abortamento é baixa, como uma pessoa mais jovem. 


Em tempos onde a longevidade é cada vez mais discutida dentro e fora da ciência, na sua opinião, será mais comum mulheres mais velhas grávidas?

A gente tem tido cada vez mais pessoas preocupadas com a saúde, uma longevidade que tem ficado evidente em todos os aspectos, tanto para homens quanto para mulheres. Isso junto do desejo de postergar a gestação e das aberturas da nova revolução sexual que a reprodução assistida trouxe pras mulheres (que é o congelamento de óvulos precoce, antes do período da menopausa, quando o óvulo ainda tem bastante qualidade), traz ainda mais força para esse postergamento. Tudo isso me leva a crer que realmente teremos cada vez mais gestações tardias em mulheres que se cuidam bastante e são bem saudáveis. São gestações viáveis e com grande possibilidade de acontecer. É lógico que com o passar dos anos, outros problemas podem surgir, por exemplo miomas, endometriose e outros problemas não só relacionados ao potencial e qualidade do óvulo. Mas o processo em si pode acontecer tranquilamente.

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